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13/07/2015

El Consorcio Fernando de los Ríos participa en investigaciones europeas por el acceso universal a las TIC

Implantación de un ratón óptico en un equipo adaptado de un centro Guadalinfo.

El Consorcio Fernando de los Ríos ( entidad que entre otros proyectos gestiona Guadalinfo, por encargo de la ocho diputaciones provinciales y la Junta de Andalucía) forma parte del grupo de investigadores de la UE que actualmente, en el marco del proyecto «Prosperity For All» trabaja en una nueva infraestructura en la nube que facilite el acceso a Internet de usuarios con necesidades especiales.

 

Este «ecosistema» novedoso permite el acceso de personas que antes quedaban excluidas del uso de las TIC y además recoge sus experiencias y aportaciones para facilitar la creación de aplicaciones y servicios nuevos gracias a estas «experiencias de usuario».

La experiencia andaluza en sistemas integrales de accesibilidad (con el proyecto Guadalinfo Accesible) y los 12 años que Guadalinfo lleva acercando la Sociedad de la Información a personas sin conocimientos previos, edad avanzada o cualquier otro riesgo de exclusión digital avalan la participación del Consorcio Fernando de los Ríos tanto en el diseño de los nuevos sistemas como en la incorporación de la experiencia de usuario para garantizar su calidad y eficacia.

El principal esfuerzo es la implantación en los Centros Guadalinfo de los resultados y aplicaciones que se desarrollen a lo largo de la vida del proyecto; medir su eficacia y el grado de satisfacción de los usuarios, con el objetivo final de mejorar la accesibilidad de los centros y replicar dichas mejoras en otros ámbitos.

Muchas personas, por cuestiones de edad, movilidad reducida o discapacidad de tipo visual y otras circunstancias, se sienten excluidas de la sociedad de la información y el conocimiento por las dificultades con que se encuentran a la hora de utilizar las tecnologías de la información y la comunicación (TIC).  La Unión Europea fomenta los proyectos denominados de «inclusión digital», que tienen por objeto fomentar la integración de estos usuarios potenciales ya sea para realizar compras en línea, buscar empleo o solicitar asistencia.

PROSPERITY4ALL, proyecto de cuatro años que terminará en 2018, parte de la labor llevada a cabo por otra iniciativa previa, CLOUD4ALL, que desarrolló herramientas de gestión de preferencias para personas con necesidades especiales que les permiten configurar por sí solas sus ordenadores, tabletas y teléfonos inteligentes, facilitando su uso.

La tarea de PROSPERITY4ALL se centra en crear una infraestructura técnica «implícita» que permita que estos usuarios tengan acceso a tecnologías y servicios asistenciales. Este esfuerzo implica asimismo coordinar los trabajos de los desarrolladores de programas informáticos y de componentes, para que en sus estrategias de innovación tengan en cuenta a estas personas con necesidades especiales. Tal como señala el coordinador del proyecto, Matthias Peissner, del instituto de investigación Fraunhofer de Alemania: «Con “prosperidad para todos” [traducción del nombre del proyecto] intentamos reflejar nuestro propósito de que las distintas partes interesadas que ofrecen tecnologías accesibles también se beneficien de la creación de esta infraestructura técnica y social».

Construir un ecosistema que ponga en contacto a usuarios finales y desarrolladores

CLOUD4ALL permitió que los usuarios estableciesen un conjunto de preferencias comunes o «claves» almacenadas en la nube, que incluyan sus preferencias personales preseleccionadas, por ejemplo, la apariencia de la pantalla, el tamaño del texto y las fuentes en que les gustaría recibir la información. La «clave» les brinda acceso a dispositivos compatibles, en cualquier lugar (desde una biblioteca pública, un museo o en casa), y les permite consultar información exactamente de acuerdo con sus preferencias. Otras herramientas que también se pueden «incorporar» a la «clave» son los conversores de texto a voz, que permiten que las personas invidentes escuchen la información publicada por escrito a la velocidad, en el idioma y con el timbre de voz que prefieran.

Para conseguir sus metas, PROSPERITY4ALL trata de fomentar la difusión de esta tecnología a través de tres plataformas interconectadas, a saber: una «lista unificada» o catálogo con función de búsqueda que proporciona a los usuarios con necesidades especiales un amplia variedad de productos y servicios asistenciales; el «developerSpace», que reúne a desarrolladores de aplicaciones informáticas y de productos a través de un portal y les ofrece acceso a una extensa gama de recursos —desde interfaces comunes de programación de aplicaciones (API) hasta indicaciones sobre los estándares de los componentes y también oportunidades para iniciativas de «crowdsourcing»—; y por último el «openMarketplace», que es una plataforma comercial donde se pueden ofrecer programas a escala internacional.

En definitiva, el proyecto busca crear un mercado de tecnologías asistenciales que satisfaga la demanda existente, que explore mecanismos para que los usuarios presenten sus comentarios a los desarrolladores, indicándoles qué funciona mejor y qué falta, de cara a motivar a las empresas para que estas den con nuevas ideas que les faciliten la vida. Además, prevé la creación de servicios de «asistencia técnica a la carta», que permitirán que personas en situación de vulnerabilidad puedan utilizar sus dispositivos para solicitar ayuda a parientes o cuidadores en el caso de que, por ejemplo, se caigan o se pierdan.

La participación de la UE en la iniciativa global de inclusión digital

PROSPERITY4ALL se enmarca en la Global Public Inclusive Infrastructure (GPII), una iniciativa internacional a mayor escala que cuenta con la participación de más de sesenta organizaciones académicas, industriales y no gubernamentales que trabajan en distintos proyectos de inclusión digital a nivel mundial.

En palabras de Matthias Peissner, «se puede decir que PROSPERITY4ALL es la aportación europea a una iniciativa mundial más amplia destinada a garantizar que, de una forma u otra, toda la población del mundo tenga acceso directo a tecnologías, dispositivos, servicios e Internet».

PROSPERITY4ALL, que recibe una inversión de 7,7 millones de euros del Séptimo Programa Marco, reúne a veinticuatro socios repartidos por trece países, entre los que se encuentran desde grupos de usuarios finales e institutos de investigación a desarrolladores y fabricantes de tecnologías.

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